Menuntut Hutang Bawah RM5000 Melalui Sistem Undang-undang

Oleh: Neux

Selalunya apabila memberikan hutang kepada rakan-rakan, kita menghadapi masalah untuk meminta mereka melunaskan kembali duit yang dipinjam. Sekiranya dahulu kita memberi mereka pinjaman wang atas dasar dan kasihan, apabila meminta kembali kita yang perlu tebal muka meminta dikembalikan semula wang kita berulang-kali.

Lebih malang, rakan kita hanya buat tidak endah, sebaliknya kita pula yang dimarahi. Tahukah anda, sekiranya wang yang dihutang itu berjumlah kurang daripada RM5000, kita masih boleh menggunakan sistem undang-undang yang sedia ada di Malaysia untuk memaksa mereka yang berhutang melunaskan hutang kita?

beri pinjam wang

Berikut merupakan langkah-langkah yang boleh diambil untuk menuntut kembali hutang mengikut prosedur mahkamah. Pihak iluminasi.com telah diberikan kebenaran daripada pihak Jumpa di Mahkamah untuk menerbitkan kembali tips dan penulisan asal di laman web kami ini.

1) Pening nak tuntut hutang tidak melebihi RM5,000 tapi tidak mampu mengupah peguam?

2) Jangan risau. Kami bocorkan rahsia bagaimana nak buat 🙂 Sila scroll senyap-senyap!

3) Anda boleh buat prosedur tuntutan kecil di Mahkamah Majistret di kawasan anda. Prosesnya mudah sahaja dan MURAH!

4) Dapatkan borang tuntutan kecil (writ dan pernyataan tuntutan – Borang 198) dari kaunter pendaftaran sivil Mahkamah Majistret.

5) Lengkapkan borang tersebut seperti nama, alamat, jumlah tuntutan, tarikh masa dan asas tuntutan. Tahniah! Anda kini bergelar seorang Plaintif dan orang yang anda hendak tuntut itu adalah Defendan.

6) Failkan 4 salinan borang tersebut di kaunter pendaftaran Mahkamah Majistret. Bayaran fi yang dikenakan cuma RM20 sahaja.

7) Dapatkan resit bayaran dan borang yang telah dicop rasmi oleh Mahkamah. Jika Mahkamah Majistret tersebut mempunyai sistem e-filing, hanya cuma failkan 1 salinan sahaja dan tunggu emel jawapan dari Mahkamah.

8) Serahkan borang tersebut kepada Defendan. Jika diserah secara peribadi, pastikan terdapat tandatangan akuan penerimaan dari Defendan. Kalau Defendan tak nak terima saman anda baling je ke muka dia sambil kenyit mata dan buat flying kiss 😘

9) Boleh juga serahkan melalui pos berdaftar ke alamat terakhir Defendan yang diketahui.

10) Selepas serahan pastikan anda kembali ke Mahkamah Majistret dan buat afidavit penyampaian. Failkan di Mahkamah dan bayaran cuma RM8.00 sahaja.

11) Hadir ke Mahkamah pada tarikh perbicaraan yang sudah ditetapkan oleh Puan Majistret itu.

12) Sila bawa semua dokumen asal dan salinan untuk pihak Mahkamah dan juga pihak Defendan. Maka berentaplah dalam Mahkamah tu. Sila rajin sikit tengok series The Firm atau The Suit untuk dapat semangat Harvey Specter.

13) Kalau Plaintif menang, sila failkan penghakiman di kaunter pendaftaran Mahkamah Majistret. Bayaran cuma RM20 sahaja.

Macam mana kalau Defenden masih tidak mahu bayar?

dipenjara

14) Selepas masa diberikan untuk Defendan bayar ganti rugi masih juga tidak berjaya, Plaintif hendaklah ke Mahkamah Majistret dan isi borang Notis Tunjuk Sebab (Borang 208).

15) Lengkapkan borang tersebut dan bayar RM20. Mahkamah akan pulangkan borang tersebut yang telah dicop rasmi.

16) Serahkan Borang 208 ini kepada Defendan tersebut dimana dia harus hadir ke Mahkamah untuk Mahkamah mengakses keupayaan Defendan untuk membayar balik hutang.

17) Mahkamah boleh mengeluarkan arahan untuk Plaintif menyita dan menjual harta Defendan, atau Defendan membuat bayaran ansuran bulanan.

18) Mahkamah juga boleh memerintahkan Defendan dimasukkan ke dalam penjara dengan syarat jika Plaintif bersetuju menanggung kos pemenjaraan (kau kena sponsor dia masuk jail la pulak haih).

19) Jika Defendan masih gagal hadir selepas menerima Borang 208, waran tangkap boleh dikeluarkan.

20) Senang bukan? Kos tidak sampai RM200.

Source: Iluminasi.com

Advertisements

Tips Membaca Artikel Jurnal

Oleh: Mohamad Mahathir Amir Sultan

Proses pengajian akademik tidak pernah terlepas daripada fasa menelaah artikel-artikel jurnal yang berkaitan dengan tajuk dikaji. Proses ini amat penting di dalam memahami konteks dan konsep yang berkaitan dengan kajian yang dijalankan; tidak kira di peringkat sarjana, kedoktoran atau menjalankan penyelidikan sebagai ahli akademik. Namun begitu, proses ini boleh memakan masa yang lama dan memberikan impak yang kecil jika dijalankan tanpa proses perancangan yang baik. Pemilihan artikel dan kaedah pembacaan yang tidak sesuai merupakan faktor utama menyumbang kepada produktiviti yang rendah.

Proses pembacaan jurnal merupakan satu proses aktif yang memerlukan penyelidik sentiasa memahami, mengkaji dan menghubungkait idea dan dapatan yang dibincangkan. Proses bacaan ini juga melibatkan proses tapisan bahan bacaan yang bergerak serentak, dimana penyelidik mempunyai kebebasan untuk berhenti membaca sekiranya mendapati konteks kajian jurnal tersebut adalah diluar bidang yang menjadi tumpuan penyelidik.

Berikut adalah perkongsian sepuluh tips membaca jurnal mengikut pengalaman dan hasil bacaan saya:

1. Satu artikel jurnal mempunyai beberapa segmen utama iaitu TAJUK, ABSTRACT, PENGENALAN, KAJIAN LITERATUR, KAEDAH PENYELIDIKAN, HASIL PENYELIDIKAN, JADUAL & RAJAH, PERBINCANGAN dan KESIMPULAN. Penyelidik perlu mempunyai idea jelas mengenai maklumat yang dicari kerana ini menjadikan proses pembacaan lebih objektif dan produktif.

2. Proses pembacaan jurnal tidak wajib dilakukan secara kronologi (atau mengikut urutan) segmen, melainkan artikel itu merupakan sangat tepat dan berguna dengan konteks penyelidikan. Pembacaan mengikut kronologi ini mengambil masa yang lama dan memberi impak kecil jika artikel yang dibaca tidak menyumbang banyak kepada konteks kajian yang dijalankan.

3. Proses bacaaan perlu dimulakan dengan TAJUK kerana tajuk memberi gambaran awal mengenai kandungan penulisan dan hubungkait dengan kajian penyelidik. Sekiranya tajuk itu tidak bersesuaian, maka bahan itu boleh diketepikan untuk tujuan penyelidikan ini dahulu.

4. Proses bacaan boleh diteruskan dengan membaca ABSTRAK iaitu rumusan mengenai kajian dan hasil yang ditemui. Ini memberi gambaran sedikit mendalam, ataupun sambungan ‘kisah’ seterusnya daripada TAJUK (point terdahulu) mengenai jurnal tersebut.

5. Selepas itu, saya lebih gemar terus ke KESIMPULAN bagi memahami hasil kajian yang telah dijalankan. Di sini, penyelidik harus sentiasa menghubungkait dengan kajian yang sedang dijalankan.

6. Hasil dapatan jurnal itu boleh difahami melalui pembacaan JADUAL & RAJAH yang dilampirkan kerana ini merupakan rumusan terbaik secara grafik bagi data-data yang dikumpulkan.

7. Selepas itu penyelidik boleh membaca KAJIAN LITERATUR sekiranya berminat untuk memahami hasil kajian yang berkaitan dan mungkin memberi lebih idea mengenai bahan-bahan jurnal yang sesuai untuk dibaca selepas ini.

8. Seterusnya, penyelidik boleh membaca PENGENALAN yang memberikan pendahuluan dan latar belakang kajian jurnal tersebut. Secara kebiasaannya, pengenalan ini sangat asas namun masih sangat membantu secara fundamental.

9. Kemudian, penyelidik boleh kembali kepada HASIL PENYELIDIKAN dan PERBINCANGAN bagi mengkaji hubungkait idea dan ulasan penulis mengenai kajian yang telah dijalankan.

10. KAEDAH PENYELIDIKAN merupakan bahagian terakhir yang saya baca dan hanya dibaca sekiranya kaedah yang dijalankan berkaitan dengan kaedah penyelidikan yang sedang dijalankan. Ini amat penting bagi proses pengulangan kajian atau penambahbaikan kaedah yang sedang dirangka.

Tips-tips yang saya amalkan ini membentuk satu proses pembacaan jurnal secara tersusun dan memudahkan pemahaman saya terhadap manuskrip yang diterbitkan di jurnal mahupun persidangan. Namun, kaedah ini bukan suatu standard dalam proses pembacaan jurnal dan penyelidik sentiasa boleh menambahbaik dalam membentuk kaedah pembacaan yang paling sesuai mengikut keselesaan sendiri. Diharap perkongsian sepuluh tips ini membantu para penyelidik menambahbaik proses pembacaan jurnal disamping meningkatkan produktiviti dalam menjalankan aktiviti penyelidikan.

Penulis merupakan lulusan Sarjana dari UKM dalam pengkhususan Pengurusan Bahan Kimia dan kini bertugas sebagai Pegawai Penyelidik di Institut Alam Sekitar dan Pembangunan (LESTARI), UKM.

Source: Majalahsains.com

Beza Mod ‘Udara Dalam’ dan ‘Udara Luar’ dalam A/C Kereta

Oleh: Pandulaju.com.my

KEBANYAKAN sistem penyaman udara (A/C) kereta membenarkan pemandu memilih antara udara sirkulasi ulang (recirculate) dan udara segar dari luar untuk menyejukkan ruang kabin. Namun, masih ramai pemandu tidak tahu apakah perbezaan kedua-dua mod tersebut. Bukankah udara tetap juga udara?

RECIRCULATE LEBIH CEPAT SEJUK

Udara recirculate yang sedia ada dalam kereta boleh membantu menyejukkan ruang dalaman kereta lebih cepat berbanding udara segar dari luar. Mod ini sangat penting apabila memasang A/C ketika cuaca panas, terutama waktu tengah hari. Namun, udara recirculate mempunyai risiko kesihatan jika A/C kereta dalam mod tersebut dibiarkan terpasang untuk jangka masa lama.

Ini kerana udara (atau oksigen) dalam kabin yang disedut dan dilepaskan penumpang adalah sarat dengan kelembapan, termasuk kurang kandungan oksigen. Kesannya, penumpang akan mula rasa pening, atau hilang kepekaan hingga menyebabkan mereka hilang fokus dan kurang cekap memandu dengan selamat.

Malah, dalam situasi tertentu, cermin tingkap boleh berkabus dan situasi berkenaan boleh menjejaskan kejelasan pemanduan.

UDARA LUAR LEBIH SEGAR, SELAMAT

Berbeza pula udara luar yang lebih segar, tinggi kandungan oksigen dan tiada kelembapan daripada penumpang. Namun, memandu dalam bandar sesak yang kerap berhenti dan bergerak, serta sentiasa dikelilingi kenderaan lain, memilih mod udara segar bukanlah tindakan bijak.

Sebabnya, anda akan disuapkan bauan asap dari kenderaan di luar. Kalau tidak percaya, cubalah guna mod udara segar ketika memandu di belakang lori diesel atau bas kilang. Macam hendak pitam dibuatnya.

MANA LEBIH SESUAI?

Ada beberapa situasi memandu yang perlu anda pertimbangkan jika mahu menggunakan salah satu mod A/C berkenaan. Ikuti tip di bawah ini:

1. Jika memandu kereta lama dalam cuaca panas, gunakan mod recirculate hingga ruang kabin mencapai tahap sejuk tertentu sebelum beralih kepada mod udara segar.

2. Jika memandu kereta baharu, anda boleh memilih mod sistem A/C automatik. Ini kerana sensor sistem A/C automatik berfungsi memantau kelembapan dalam kabin, dan paras oksigen, termasuk menyuap udara segar dari luar (jika perlu) untuk memastikan kondisi dalam kabin kekal selamat.

3. Sentiasa gunakan mod recirculate ketika memandu dalam kesesakan trafik teruk.

4. Jika memandu di lebuh raya yang bergerak lancar, tukarlah mod recirculate kepada mod udara segar setiap sejam sekali. Ataupun buka tingkap kereta untuk mendapatkan udara segar.

5. Jika cuaca sejuk, misalnya selepas hujan atau malam, boleh gunakan mod udara segar supaya enjin lebih rileks dan kurang stres.

Source: Pandulaju.com.my (3rd September 2017)

Masyarakat Tidak Perlukan Universiti

by: Otak Dubook

DI Kampung Merchong, para nelayan meneruskan hidup seperti biasa. Wan Hamid, lelaki berusia 65 tahun, nelayan seumur hidupnya meneruskan rutin keluar seawal jam 5.30 pagi untuk menangkap ikan. Kampung Merchong terletak di Nenasi, sebuah bandar kecil, kira-kira separuh jalan antara Kuala Rompin dan Pekan.

Sementara itu jauh di utara, Pak Da Hassan sedang menghiris ubi gadong. Sawah padi miliknya di Kampung Lentang, Belantik, Sik sedang diserang ulat batang. Ubi gadong hiris ini akan ditebar ke dalam sawah serta air parit sawah.

Di Sungai Buloh, Megat (bukan nama sebenar), sedang bersiap-siap untuk merempit ke tempat kerjanya. Honda EX5 miliknya saban hari memecut 80 kilometer sejam ke sebuah kedai membaiki motorsikal di Pandan Jaya, 38 kilometer jauhnya. Lewat petang, beliau akan pulang selepas menyelesaikan kerjanya sebagai mekanik milik seorang Cina sekitar jam 7 malam setelah 10 jam bekerja.

Masyarakat

Seringkali ketika membahaskan isu mahasiswa dan universiti, kita terlupa mengenai masyarakat. Di manakah anak-anak yang tidak berjaya masuk ke universiti?

Anak-anak yang tidak memasuki universiti ini, meneruskan kehidupan mereka seperti biasa. Mereka menghabiskan usia mereka di pusat latihan industri, institut latihan kemahiran serta menjadi pekerja bengkel. Sebahagiannya menjadi nelayan, petani, bekerja di kedai orang, usahawan dan berniaga sendiri. Sebahagiannya lagi menjadi pemandu lori, bekerja dengan majlis bandaran menjadi pembersih kawasan, pemotong rumput.

Kelompok masyarakat ini ialah golongan masyarakat yang lebih besar. Mereka membayar cukai pendapatan, cukai pintu, juga membayar tol di lebuh raya. Mereka berfungsi sama seperti masyarakat yang lain. Golongan ini tahu sebahagian besar duit negara ditaburkan kepada anak-anak di universiti untuk membina perpustakaan mereka serta memastikan mereka menyalin nota kuliah di dalam bilik dengan penghawa dingin.

Mereka ini tidak perlukan mahasiswa untuk menguruskan wang mereka di dalam bank. Mereka tidak perlukan pensyarah dengan segala pangkat di hadapan nama untuk membantu mereka membeli barang keperluan harian. Mereka tidak perlukan universiti untuk membantu keluarga mereka cukup makan dan minum saban hari.

Mahasiswa

Jadi ini situasi yang sangat kontra. Selalunya mahasiswa akan diingatkan, masyarakat memerlukan mereka. Negara memerlukan mahasiswa. Merekalah harapan anak bangsa.

Tetapi jika ditanya pakcik di Kampung Chenein, Behrang Stesen, ataupun makcik dari Ulu Baram, apakah mereka peduli jika universiti kita menghasilkan 1000 kertas kajian berindeks ISI atau 1,000,000 jurnal berstatus Scopus, saya pasti mereka tidak peduli.

Kerana itulah, tak ada orang peduli pun jika universiti kita berlumba-lumba mahu bina logo dengan donut pada tahun lepas. Minggu lepas pula mereka berlumba bina logo lagi, guna dodol pula. Semua untuk ini dilakukan atas nama kebajikan, donut akan diagihkan kepada rumah anak yatim sekitar, dodol pula akan dijual dan hasil jualan akan diagih kepada kaum miskin dan akan dihantar ke Palestin.

Tetapi tak ada orang peduli pun sebenarnya. Selain masyarakat dalam talian dan aktivis hashtag tegar di Facebook dan Twitter, tak ada orang peduli pun apa universiti di Malaysia ini nak buat. Pada mereka, universiti hanyalah tempat anak-anak mereka sambung belajar. Cukuplah setakat itu.

Tetapi sebaliknya, mahasiswalah yang memerlukan masyarakat. Mahasiswa harus segera sedar bahawa duit belanja , tandas, longkang serta kafetaria yang mereka gunakan saban hari datangnya dari wang cukai rakyat. Lebih dari itu, ada kerangka lebih besar yang perlu mereka fahami.

Kerangka lebih besar

Ada kerangka yang lebih besar perlu difikirkan dengan serius oleh mahasiswa serta pensyarah universiti tempatan dari kerja mengejar rekod untuk diletakkan di dalam Malaysian Book of Records.

Di luar, ketika Facebook sibuk membeli aplikasi Whatsapp dan Microsoft membeli Nokia, Google pula sibuk mengupayakan aplikasi Chrome kepada Chromebook. Ahli geografi sosial Universiti Oxford, Dr Jane Dyson telah mempolakan perubahan sosial yang berlaku di lembah Indian Himalayas di dalam sebuah filem 15 minit memperincikan harapan dan kekesalan penduduk Uttarakhand. Xavier Dumusque dari Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) pula mendedahkan penemuan sebuah planet dengan 17 kali saiz bumi, dinamakan Kepler-10c, ditemui setelah data dianalisis pada 3 Jun yang lalu.

Dunia sedang bergerak pantas. Wawasan 2020 hanya kurang 6 tahun untuk dicapai. Saya fikir jelas, kita sudah pasti tidak mahukan Wawasan 2020 disambut tatkala kita memandu Toyota, memakai gajet Sony Xperia, memasang penghawa dingin Mitsubishi di rumah, membasuh baju dengan mesin basuh Panasonic dan menonton Buletin Utama TV3 dengan set televisyen lengkung Samsung.

Atau masih mengharapkan Rusia untuk menghantar satelit kita ke angkasa. Ada kerangka yang lebih besar dari dodol atau donut. Negara perlukan lebih banyak teknologi dihasilkan oleh graduan universiti tempatan untuk mengimbangi pasaran dunia. Negara perlukan sistem ekonomi yang lebih mesra rakyat untuk menyelesaikan masalah jurang antara kaum. Negara perlukan lebih ramai sosiologis untuk bersama rakyat menyeimbangkan ketidakseimbangan politik yang berlaku di antara semenanjung dan juga Sabah dan Sarawak.

Berselindung di sebalik dodol

Ahli akademik perlu segera keluar dari berselindung di sebalik dodol, dan memastikan negara paling kurang setanding dengan Korea Selatan, sebagai pemain utama teknologi, seterusnya menyediakan lebih banyak peluang pekerjaan dan memastikan sistem ekonomi yang lebih mampan untuk dikongsi secara bersama oleh rakyat. Inilah fungsi utama universiti, menghasil penyelidik dari kalangan tenaga pengajar seterusnya menghasilkan graduan yang akan keluar menjadi pemain utama industri, bukannya pengguna utama industri negara lain.

Lebih berkesan untuk membantu Palestina jika kita mampu menjadi seperti Korea Selatan atau Jepun, kerana ketika itu Proton mungkin telah mengalahkan Honda, dan anak muda kita mungkin sedang bermain gajet jenama kita sendiri, bukannya Samsung. Ketika itu Proton dan gajet jenama kita boleh suntik dana yang besar kepada Aqsa Syarif, langsung membangunkan masyarakat Palestin dengan lebih efektif. Bayangkan berapa ribu sekolah kita mampu dirikan di Gaza, jika Proton benar-benar mampu mengalahkan Honda?

Syed Hussein Alatas paling keras saya fikir ketika mengulas pemikiran seperti ini. Buku beliau, Intelektual Masyarakat Membangun telah membahaskan kebanyakan permasalahan yang sedang kita hadapi ini berpuluh tahun yang lalu. Dalam Bab 3 beliau membahaskan dengan panjang lebar konsep Oblomovisme dan memperkenalkan terma Bebalisme. Dalam Bab 6 beliau membahaskan dengan komprehensif kepentingan kaum intelektual dan menyatakan dengan tegas; “kelemahan kaum intelektual akan meneruskan revolusi kaum pandir”.

Dalam Bab 4 ketika membahaskan tajuk “Orang pandir dalam masyarakat membangun” menyatakan lima ciri utama orang pandir iaitu;
1) tidak mampu mengenali permasalahan,
2) jika diberitahukan permasalahan itu kepadanya dia tidak mampu menyelesaikannya,
3) tidak mampu mempelajari apa yang diperlukan,
4) tidak mampu mempelajari seni belajar, dan
5) biasanya dia tidak mengakui kepandirannya.

Beliau meneruskan, “orang pandir tidak dapat membangkitkan penentangan perlawanan terhadap ketidakadilan dan tidak dapat berperang melawan korupsi. Akhirnya ia tidak mengilhami. Pernyataannya sekalipun dipalsukan dan disertai dengan statistik, fakta dan angka, konsep dan rancangan, sebenarnya tidak dapat menghasilkan tindakan besar.”

Paling jelas, kritikan beliau terhadap orang pandir disasarkan kepada orang tolol di sebalik penyamaran, seperti peguam, doktor, ahli ekonomi, anggota kabinet atau ahli parlimen. Orang pandir seperti ini menurut Syed Hussein Alatas perlu dikritik kerana tugas fungsionalnya berada dalam sebab dan akibat kolektif.

Pasti sehari dua ini kita tidak akan lupakan Maizura Mokhsein, mahasiswa UiTM yang berjaya mengalahkan 360 peserta lain untuk menduduki tangga nombor satu pendebat terbaik setelah 9 hari bertarung dalam pertandingan United Asian Debating Championship (UADC). Juga Prof Dr Zainal Arifin Ahmad yang telah berjaya mencipta penampal gigi MyUSMDental Fillings yang mempunyai kualiti setanding bahan penampal import serta dihasilkan daripada 80 peratus bahan tempatan. Inilah kualiti mahasiswa dan tenaga pengajar yang kita mahukan, tetapi kita mahukan lebih banyak mahasiswa dan tenaga pengajar seperti ini pada masa hadapan.

Dan tatkala kita berbahas isu pandir dan intelektual, donut dan dodol ini, sebuah syarikat dari China, Guangzhou R&F Properties Co Ltd telah membeli enam plot tanah di Johor dengan rekod pembelian mencecah RM4.5 bilion. Ini bukan kali pertama saya menulis perihal mahasiswa dan tanggungjawab serta mengapa kita perlu tentang acara rekod-merekod yang galak dijalankan oleh universiti tempatan.

Saya tidak ambil kisah sangat kerja rekod-merekod ini. Biarlah siapa pun mahu menebalkan buku Malaysian Book of Records itu. Tetapi lebih baik jika bukan mahasiswa atau universiti yang melakukannya. Saya tak fikir Penan di Sarawak ataupun masyarakat di Hulu Tembeling perlukan universiti mahupun mahasiswa, kalau mereka asyik main donut atau dodol.

Cukup-cukuplah universiti kita bina peta terbesar, “macro-teaching” selama 182 jam ataupun aktiviti bersenam selama 36 jam. Tuduhlah saya sebagai fasis intelek sekalipun, apakah kreativiti universiti kita hanya terhad dan obses untuk main “Malaysia Book of Records” sahaja?

Mahasiswa dan universitilah yang perlukan masyarakat. Mahasiswa perlukan masyarakat kerana masyarakat ialah juzuk sosial yang perlu ada agar mereka boleh berkhidmat. Universiti perlukan masyarakat kerana masyarakat akan menyumbang kepada pembangunan sosial dan membuktikan segala macam teori yang berada di dalam jurnal berindeks itu boleh dilaksanakan di dalam dunia yang nyata ini.

Source: Otak Dubook Press (1st August 2017)

If the Ottoman Empire had not collapsed

Imagine the mayhem that might have been avoided had the Ottoman Empire been saved rather than sunk. Blame, among others, Winston Churchill

WHEN a Serb gunman shot an Austrian archduke in the summer of 1914, the nations of Europe tumbled into war with all the grace of bowling pins. Austria-Hungary declared war on Serbia, whose ally Russia declared war on Austria, whose ally Germany declared war on Russia, whose allies France and Britain declared war on Germany and Austria. By early August the continent was in flames.

Much as it wobbled like the rest, however, one of those bowling pins could not make up its mind. Which way would Turkey fall? Should the fading Ottoman Empire join the Triple Entente (Britain, France and Russia) or go with the Central Powers (Germany and Austria-Hungary)?

Turkey’s 500-year-old empire was shrinking. It had lost its territories in Africa, nearly all its Mediterranean islands and most of its Balkan lands as well as chunks of eastern Anatolia. It was debt-ridden, industrially backward and politically shaky.

Still, the sultan’s lands straddled two continents, controlling access to the Black Sea. His Arabian territories stretched beyond the holy cities of Islam to the mountains of Yemen and the Persian Gulf, where there were rumoured to lie vast caverns of the sticky black liquid soon to replace coal as the world’s chief source of power.

Confident of Turkey’s weakness, Britain, France and Russia could have clobbered the Ottomans and divided the spoils. Thankfully, wiser heads prevailed. At a secret conclave aboard a British dreadnought off the coast of Norway in late July, a far-sighted politician by the name of Winston Churchill, then First Lord of the Admiralty, worked with French, Russian and Turkish diplomats to forge a treaty. The Turks drove a hard bargain for, as they coyly revealed, Germany too was proffering arms and gold in exchange for an alliance.

The deal that was reached proved immensely beneficial to all concerned. From France, Turkey received generous debt relief. Russia scrapped all claims to Ottoman territory, and made a limited goodwill withdrawal from parts of Anatolia. Churchill waived further payment on two warships that British shipyards were building for Turkey. And Turkey received assurances that its vulnerable extremities would not be attacked; for an empire that for a century had been preyed upon like a carcass this was a new lease of life.

The rewards to the Triple Entente were equally big. Granted exclusive access to the Black Sea, Russia’s allies could resupply the tsar’s armies when they faltered at the start of the war. With no need to defend its Turkish frontier, Russia moved thousands of crack troops from the Caucasus to shore up its front lines. Turkey signed separate agreements recognising British control of the Suez Canal, Aden and the Trucial sheikhdoms of the Persian Gulf, securing the sea lanes for Britain’s massive deployment of troops from the colonies to the Western Front. Turkey’s own army joined in a broad front against Austria-Hungary. Together, these Allied advantages are thought to have shortened the war by as much as a year; the Central Powers might not have sued for a truce as soon as America entered the war, but fought on instead.

Reprieved from collapse, the Ottoman Empire’s government pursued radical reforms. Challenged by growing nationalist tendencies from Arab, Armenian, Greek and Kurdish subjects, Sultan Mehmed V issued a historic firman or proclamation that recognised these as individual nations united under the Ottoman sovereign.

The sultan got to keep the title of caliph, commander of the Sunni Muslim faithful, which his ancestors had acquired four centuries earlier. This proved useful when the empire had to put down a rebellion of religious fanatics in central Arabia, led by a man called Ibn Saud who gained followers by claiming he would restore Islam to a purer state. But mostly the empire was seen as a tolerant place. When Nazi persecutions drove Jews from Europe in the 1930s, many took refuge there (as they had done when expelled from Spain in 1492), particularly in the province of Jerusalem.

If only

Needless to say, none of the above happened. Quite the opposite. Turkey aligned with Germany in the first world war, and the allies did attempt to invade and divide its empire. Churchill, instead of handing over the warships that ordinary Turks had paid for by subscription, had them seized for the British navy. In 1915 he ordered a catastrophic attack on Turkey; the landing at Gallipoli cost the allies 300,000 casualties. British campaigns against Turkey in Iraq and the Levant cost another million lives.

Turkey’s casualties mounted, by war’s end, to 3m-5m people, nearly a quarter of the Ottoman population. This included some 1.5m Armenians, slaughtered because Turkish officials believed they might become a fifth column for a hostile Russia. And when Britain and France grabbed the Ottomans’ Arab lands, their suppression of uprisings cost thousands more lives.

How much of today’s mayhem in the Middle East, from civil wars to terror in the name of Islam (and of restoring the caliphate) to the emergence of sectarian dictators such as Bashar al-Assad, not to mention of such a grudge-bearing Ottoman revivalist as Recep Tayyip Erdogan, might have been avoided, if only Churchill had embraced Johnny Turk instead of sinking him?

Source: The Economist (6th July 2017)