Proton-Geely Partnership

by: Md

https://s1.paultan.org/image/2014/05/proton-geely-630x326.png

The recent Proton-Geely partnership has strike both positive and negative interest alike.  For the critics, the acquisition of 49% of Proton share by the Chinese automaker is akin to Malaysia selling out itself to China. Critics are also saying that Geely is only interested in acquiring Lotus and that they will not be committed towards empowering Proton. We at MDlistic however, are more optimistic about the whole venture. For one, we are delighted that Proton is still 51% owned by DRB-Hiacom, a Malaysian company and similarly delighted that Lotus was not totally given away.  And despite the present government’s distasteful relationship with Proton founder Tun Dr. Mahathir, we believe the decision to partner with Geely was not entirely political but for the better good of the company itself. This partnership is no doubt a strategic one, as the national automaker gets access to Geely’s technologies and models such as the announced Buoyue SUV platform and more importantly the prospect of tapping into the bigger Chinese market. However, what remains a concern is just how this partnership would hold true. Will Proton get its much needed financial and technological support? Will Proton cars sell well in in the future Chinese market? Can Proton regain its loss market share? Let’s hope for the best.

Saga 2016: Lebih Umph!

Oleh: MD

Akhirnya Saga baru yang dinanti-nantikan muncul jua. Hanya sebulan lalu kita disajikan dengan Persona 2016, kini Saga 2016 generasi ke-3 menjadi sebutan ramai.

Sekali pandang memang tidak silap lagi Saga 2016 mempunyai rupa bentuk seperti Saga generasi ke-2. Hal ini kerana sememangnya Saga baru menggunakan pelantar (platform) yang sama dengan Saga generasi ke-2 tetapi dengan perubahan yang moderate dibahagian exterior.

01.PNG

Perbandingan Saga generasi ke-3 (kiri) dengan Saga generasi ke-2 (kanan)

Saya sifatkan perubahan ini sebagai moderate changes kerana perubahannya tidak begitu ketara. Contoh klasifikasi heavy changes atau perubahan ketara yang telah Proton lakukan adalah transformasi Accord generasi ke-8 kepada Perdana 2016. Kedua-dua menggunakan pelantar yang sama tapi nampak perubahan besar yang dilakukan oleh Proton dibahagian luar, sehingga penulis beranggapan Perdana 2016 jauh lebih cantik dari Accord generasi-8.

02

Heavy changes pada exterior Perdana 2016 (kanan) berbanding dengan platform asal Honda Accord generasi ke-8 (kiri) yang digunapakai

Namun demikian, nyata Saga 2016 berjaya menambat hati ramai dengan design tepi dan belakang yang mantap. Design hadapan pula mendapat sedikit rungutan, ada yang suka dan ada yang tidak. Penulis rasakan bahagian depan persis Volkswagon Golf dan cantik untuk dipandang. Cuma harus diakui rupa garang yang terdapat pada Saga FL sudah tiada dan digantikan dengan rupa yang lebih alim dan comel yang diserikan dengan misai wak doyok dibahagian bumper. Interior Saga 2016 juga tidak berubah secara drastik, tetapi refinement yang dilakukan adalah memuaskan dan paling penting ‘acceptable’ untuk sebuah kereta segmen-A. Ia tidak langsung nampak murah, tetapi nampak praktikal.

ne1

Cabin Saga 2016 (kiri) yang lebih up berbanding rupa basic pada Saga generasi ke-dua (kanan), dan juga lebih kemas berbanding Bezza (bawah). Sumber gambar: Paultan.org

Perbandingan dengan Bezza

Bezza mempunyai bahagian depan dan belakang yang lawa. Tetapi kecantikkan design bahagian belakang Bezza telah tercemar dengan ketonggekannya. Jadi dalam hal ini penulis nampak sedan keluaran Proton lebih sempurna sifatnya dan nampak gagah dijalan raya. Apa-pun penulis tidak pandang rendah dan berbangga dengan langkah pertama Perodua menghasilkan sedan. Ini langkah pertama bagi Perodua dengan penglibatan anak tempatan dalam design jadi kita seharusnya memberikan sokongan.

e4

Rupa bentuk cabin Bezza jauh lebih cantik daripada Saga. Tetapi kita perlu faham bahawa Bezza merupakan sedan generasi pertama, manakala Saga pula sudah masuk generasi ke-3. Jadi disini Saga sekadar meng-upgrade design mereka dan tidak menampilkan sesuatu yang terlalu baru. Ini sangat menepati tagline Saga 2016 iaitu experience the refinement. Lagipun kos pembangunan Saga yang dikatakan RM150 juta agak terbatas untuk desiger dan engineer Proton untuk melakukan revamp yang ketera.

Dan bercakap soal refinement memang tak dinafikan perubahan ketara yang dilakukan Proton sebenarnya adalah pada pekara-pekara yang tidak kelihatan. Prestasi enjin Saga 2016 kini telah dipertingkat dengan penjimatan minyak sebanyak 11% lebih daripada terdahulu. Bunyi enjin yang lebih senyap dan ciri keselamatan yang telah ditambahkan.  Ride and handling, okey yang itu Proton tetap nombor satu, jadi tak perlu risau.

Di internet orang duk bising-bising compare kehebatan Bezza, Saga dan Persona. Pada penulis tak yah la membuang masa, beli saja mana-mana sedan yang mengujakan hati anda hingga tak boleh tidur malam. Lagipun kereta lain kerenahnya lain, dan in the end cara anda memandu dan menjaga kereta itu yang penting dan akan memastikan kesetiannya kepada anda.

Jadi janganlah jadi budak-budak nak compare timing belt dengan timing chainlah, ataupun compare jumlah bintang ANCAP, kerana sesungguhnya perbezaan sebeginilah yang menjadikan sesebuah produk itu menarik. Jadilah pengguna bijak, bukan pengguna kebanyakkan yang membeli membuta-tuli.

Prestasi Proton Saga FLX (CVT)

Oleh: MD

Setelah genap setahun membeli dan menggunakan Saga FLX (2015) serta melalui 3 scheduled services di service center Proton, saya fikir adalah molek untuk saya berkongsi pengalaman dan pendapat berkenaan prestasi kereta serta kelebihan dan kekurangannya juga.

Kelebihan:

  1. Jimat minyak. Pemanduan selama 6 jam (dari Johor ke Ipoh) pada kelajuan 100-110km/hour hanya RM90. Harga minyak ketika itu dalam Rm1.70 se liter.
  2. Rupa Saga FLX pada saya sudah cukup cantik secara keseluruhannya jika hendak dibandingkan dengan model Saga terdahulu.
  3. Ruang dalaman juga simple and nice serta tidak sempit, sesuai untuk mereka yang masih bujang atau pada yang baru berkeluarga. Ruang dalamanya sesuai dengan sifat segment kereta ini iaitu segment-B.
  4. Pemanduan kereta ini juga sangat sedap pada kelajuan yang tinggi, tak ada rasa seperti tengah terbang kerana berat kereta dan berat steering agak seimbang.
  5. Ride and handling kereta ini juga mantap! Saya tak pasti samada Saga FLX ada sentuhan Lotus Ride & Handling atau tidak tapi tetapi saya amat berpuas hati dengan pemanduanya.

Kekurangan:

  1. Door knob kereta ini terasa seperti plastik murah dan agak keras bila buka dan tutup. Tapi jika selalu dibuka tutup ia jadi lembut sikit tapi apapun feel plastik murah tu tetap ada.
  2. Bunyi cabin yang agak kuat, tetapi tidaklah sampai mengganggu perbualan. Hanya terasa bila drive sorang-sorang dan tanpa music. Masalah ini boleh di atasi dengan memasang noise insulation.
  3. Brake kereta ini pada awalnya seperti kurang cengkaman. Ini biasanya mungkin disebabkan disk pad yang masih baru dan perlu sedikit masa untuk season.
  4. Tayar 13-inchi (pada varian SV) juga mungkin memperngaruhi cengakaman tayar kereta. Kombinasi kereta yang besar dengan tayar yang kecil menjadikan cengkaman  tidak begitu baik. Jadi ada baiknya rim ditukar ke 14-inchi dan menggunakan tayar yang sedikit tebal.
  5. Pemanduan sedikit kurang responsive ketika naik bukit dan reverse. Gearbox CVT seolah-olah payah nak operate secara optimum dalam dua keadaan ini.

Kesimpulannya dan tips:

  • Saga FLX versi auto menggunakan gearbox CVT. Sistem gearbox ini berbeza dengan sistem gearbox auto yang umum dan pada saya ia lebih sensitif.  Jadi pengguna harus tahu tips and tricks dalam mengendalikan gearbox auto seperti ni.
  • Secara keseluruahn tiada masalah major yang saya hadapi, hanya masalah-masalah kecil yang sinonim dengan kereta segment-B.
  • Saga bukanlah kereta premium dan spesifikasinya menepati harga yang ditawarkan iaitu dalam 31k-35k bagi enjin 1.3L.
  • Saya suka kereta Saga ini kerana ia sebuah kereta yang simple tanpa teknologi-teknologi yang canggih. Hal ini penting kerana kereta yang terlalu dilengkapi sistem yang canggih akan membebankan kewangan pengguna jika ia rosak. Jadi jika anda pengguna yang simple, Saga FLX adalah pilihan sedan yang baik.

Variasi Proton Saga FLX

Oleh: MD

Proton Saga generasi kedua pertama kali muncul pada tahun 2008 sebagai Proton Saga BLM, yang kemudianya difaceliftkan menjadi Saga FL dan seterusnya ditambah ciri menjadi Saga FLX, dengan X membawa maksud extra.

Varian Proton Saga FLX cukup meriah seperti executive, special edition (SE), supervalue (SV) dan yang terkini Plus. Saga SV yang dikeluarkan pada 2013 merupakan varian Proton yang paling murah. SV yang bermaksud Super Value dijual pada harga serendah RM33k sahaja, sekaligus menjadikan ia kereta sedan paling murah pada ketika itu.

Penulis sendiri membeli sebuah Saga SV dipertengahan 2015. Sebenarnya kereta yang penulis idamkan adalah Saga Executive kerana ciri-ciri yang lebih banyak seperti bodykit penuh, kerusi kulit, sport rim 14 inchi, exhaust cover dan paling utama didatangi dengan ABS. Namun disebabkan lambat booking dan ketika itu sudah hampir nak raya, Saga Executive sudah habis ditempah dan ura-ura mengatakan ia tidak akan disambung production. Yang tinggal hanyalah Saga SV dan Saga SE.

saga_plus-gallery_exterior-2-201605.ashx

Proton Saga FLX Plus, varian terbaru Saga yang bakal berakhir. Tahun 2016 bakal menyaksikan kehadiran Saga generasi bahru. Harga Plus sama seperti SV tetapi dilengkapi dengan bodykit dan sport rim.

Oleh kerana Saga SE memuatkan enjin 1.6cc, penulis merasakan ia sudah diluar kemampuan dan keperluan penulis ketika itu. Jadi dek kerana tidak mahu dibebani dengan ansuran yang tinggi setiap bulan dan juga sangat tidak berkenan dengan kereta compact seperti Myvi, penulis membuat keputusan untuk membeli Saga SV sahaja.

Satu kelebihan yang penulis nampak pada model SV adalah ia memberi ruang kepada mereka-mereka yang berpendapatan cukup-cukup untuk memiliki kereta. Biarlah tak ada sport rim ataupun bodykit yang membuatkan kereta SV nampak sangat kosong, asalkan ada kereta untuk bergerak sudah memadai. Lagipun aksesori seperti ini semua boleh ditambah kemudian. Tidak lama selepas Raya 2015, Proton umumkan model FLX Plus, yang harganya sama seperti SV tapi dengan ciri tambahan. Adoi, rasa amat terguris hati ini. Tapi apakan daya.

Apa-pun setelah hampir 20,000km, penulis sangat berpuas hati dengan Saga FLX, ride and handlingnya cukup baik. Cume beberapa aspek yang kurang baik seperti bunyi cabin dan CVT yang kuat, bunyi dashboard rattling yang datang dan pergi, dan sistem CVT yang kurang responsive dalam situasi tertentu seta tayar 13-inchi yang kurang stabil bagi kereta sebesar Saga.

Tapi itu semua ini barangkali masalah kecil dan bukannya major, kereta compak lain dalam julat harga yang sama juga mempunyai masalah yang sama. Tetapi Proton menampakkan kesungguhan mereka dalam memperbaiki kelemahan yang lampau. Deputy CEO Proton sendiri, Dato’ Radzaif Mohamed telah menyatakan dalam satu temuramah bersama PaulTan bahawa Proton sedang fokus dalam mempertingkat kualiti kereta mereka terumata dari segi noise, vibration and harshness (NVH).

Penulis sendiri tidak sabar menantikan kemunculan Saga baru yang dijangka keluar pada hujung 2016. Apa yang pasti Saga generasi ketiga ini sedang giat menjalankan on-road test seperti yang dapat dilihat dari rakaman spyshots yang tersebar. Laman automotif popular juga telah mula menyiarkan rendering gambaran Proton Saga 2016 yang dilakukan oleh Mohd Taufik.

12604648_10201371638690613_4374422110690938240_o-e1453856625540-630x433

12622191_10201371638810616_5127453177166801334_o-e1453857392477-630x387

Rendering Proton Saga generasi ke-3 oleh Mohd Taufik.

Apa yang pasti Proton perlu tingkatkan kualti Saga (yang kini memasuki segemen-A) setanding dengan Proton Iriz yang pada hemat penulis kereta Proton terbaik buat masa kini dengan 5 star ANCAP rating dan kepelbagaian ciri yang menarik.Jadi sama-sama kita nantikan kemunculan Saga baru!

Proton Perdana (2016)-my opinion

by: MD

Ladies and gentlemen, the most awaited car of 2016 is finally out. The all-new Proton Perdana!

After a long wait and countless spy shots, the car was officially launched two days ago by none other than our Prime Minister himself. It’s been 7 long years since the first generation was released. The new Perdana is a heavily face lifted version of the 8th generation Honda Accord, and quite honestly it looks better than the present generation Accord.

Proton_Perdana_24_Red_Ext_04-1-850x465

First of all I would like to congratulate Proton for taking the bold decision to  revive the D-segment with a new generation model. I really hope the car would achieve it’s sales target of 500 cars per month.

Now, there are many complaints on the social media about the ‘all-new’ Proton Perdana and Proton cars in general. Well you don’t have to go far, just read the comments at Paul Tan’s Facebook page and you’ll know. Some of the comments are to me ‘acceptable’ but most are without fact and purely negative. I have to praise Paultan.org though, for they have been in many ways ‘supportive’ to Proton in their coverage.

Okey, now for the car itself. It’s a beautiful looking car no-doubt! Both front and rear looks fresh and superbly design. I know the rear diffuser looks a little awkward, I seriously felt the same at first sight. But as you begin to appreciate the car’s overall design aesthetics you’ll realized just how it matches. The 17-inch sport rims are also quite fitting with the look and feel of the car.

Proton_Perdana_24_Grey_Ext_22-1-850x398

The side look of the car is obviously the 8th generation Honda Accord. Just for your information (in case you tak tahu), the Proton Perdana (2016) is actually built using the Accord platform, power-train and transmission. This is to me a very strategic decision made by Proton. Why? Because it’s not worth investing so much for a low-volume D-segment car. Unlike Iriz, which was built from scratch with a development cost of RM400million! Now just imagine if they have decided to build Perdana from scratch?

So exterior wise, the Perdana passed my expectation. Now let’s get into the interior. Well, one of the biggest let down of the cabin is that it looks very Hondaish. I know you gonna say, of course it is! Yelaa, but I was hoping for a more Proton-ish interior like the Preve and Iriz.

Okay, my biggest disappointment is the steering wheel. Just look at the Proton logo at the steering wheel. It looks empty! Where the hell is the silver 3D  Proton logo? Come on, this is a luxury car, adding the silver logo will surely make it stand out.

Proton_Perdana_24_Red_Int_02-1-850x567

I have not yet tested the car. But based on journalists who had driven the car, the car felt like Honda and doesn’t drive like Proton. Yes, ladies and gentlemen if there is one thing you can be proud of Proton (I have a lot to be proud of) is their ride and handling, and that seems to be missing in this Perdana. The reason is probably because Proton was not given the right to make any changes in that area. In fact they were not allowed to change a lot of things. Strictly exterior changes only, I guess.

Well price wise, there has been a lot of complaints as well. Selling at just over 100k, many argue that it is only worth buying if sold around 80-90k. I do think the car is reasonably priced, however Proton should seriously consider giving more features  such as 6-airbags instead of the present 4 and electric power steering than hydraulic ones.

This car is suitable for those of you who just wants an affordable D-segment car, and doesn’t  fancy having high-tech features as a must.I know a lot of people today wants every damn new technology to be present in their car. This new Perdana is not such a car, but nevertheless it is perfect for those of you who goes for the basics: good looks, reliable engine and basic safety requirements.

So kudos to Proton, can’t wait for the release of the new Proton Saga and Persona.