Tips Membaca Artikel Jurnal

Oleh: Mohamad Mahathir Amir Sultan

Proses pengajian akademik tidak pernah terlepas daripada fasa menelaah artikel-artikel jurnal yang berkaitan dengan tajuk dikaji. Proses ini amat penting di dalam memahami konteks dan konsep yang berkaitan dengan kajian yang dijalankan; tidak kira di peringkat sarjana, kedoktoran atau menjalankan penyelidikan sebagai ahli akademik. Namun begitu, proses ini boleh memakan masa yang lama dan memberikan impak yang kecil jika dijalankan tanpa proses perancangan yang baik. Pemilihan artikel dan kaedah pembacaan yang tidak sesuai merupakan faktor utama menyumbang kepada produktiviti yang rendah.

Proses pembacaan jurnal merupakan satu proses aktif yang memerlukan penyelidik sentiasa memahami, mengkaji dan menghubungkait idea dan dapatan yang dibincangkan. Proses bacaan ini juga melibatkan proses tapisan bahan bacaan yang bergerak serentak, dimana penyelidik mempunyai kebebasan untuk berhenti membaca sekiranya mendapati konteks kajian jurnal tersebut adalah diluar bidang yang menjadi tumpuan penyelidik.

Berikut adalah perkongsian sepuluh tips membaca jurnal mengikut pengalaman dan hasil bacaan saya:

1. Satu artikel jurnal mempunyai beberapa segmen utama iaitu TAJUK, ABSTRACT, PENGENALAN, KAJIAN LITERATUR, KAEDAH PENYELIDIKAN, HASIL PENYELIDIKAN, JADUAL & RAJAH, PERBINCANGAN dan KESIMPULAN. Penyelidik perlu mempunyai idea jelas mengenai maklumat yang dicari kerana ini menjadikan proses pembacaan lebih objektif dan produktif.

2. Proses pembacaan jurnal tidak wajib dilakukan secara kronologi (atau mengikut urutan) segmen, melainkan artikel itu merupakan sangat tepat dan berguna dengan konteks penyelidikan. Pembacaan mengikut kronologi ini mengambil masa yang lama dan memberi impak kecil jika artikel yang dibaca tidak menyumbang banyak kepada konteks kajian yang dijalankan.

3. Proses bacaaan perlu dimulakan dengan TAJUK kerana tajuk memberi gambaran awal mengenai kandungan penulisan dan hubungkait dengan kajian penyelidik. Sekiranya tajuk itu tidak bersesuaian, maka bahan itu boleh diketepikan untuk tujuan penyelidikan ini dahulu.

4. Proses bacaan boleh diteruskan dengan membaca ABSTRAK iaitu rumusan mengenai kajian dan hasil yang ditemui. Ini memberi gambaran sedikit mendalam, ataupun sambungan ‘kisah’ seterusnya daripada TAJUK (point terdahulu) mengenai jurnal tersebut.

5. Selepas itu, saya lebih gemar terus ke KESIMPULAN bagi memahami hasil kajian yang telah dijalankan. Di sini, penyelidik harus sentiasa menghubungkait dengan kajian yang sedang dijalankan.

6. Hasil dapatan jurnal itu boleh difahami melalui pembacaan JADUAL & RAJAH yang dilampirkan kerana ini merupakan rumusan terbaik secara grafik bagi data-data yang dikumpulkan.

7. Selepas itu penyelidik boleh membaca KAJIAN LITERATUR sekiranya berminat untuk memahami hasil kajian yang berkaitan dan mungkin memberi lebih idea mengenai bahan-bahan jurnal yang sesuai untuk dibaca selepas ini.

8. Seterusnya, penyelidik boleh membaca PENGENALAN yang memberikan pendahuluan dan latar belakang kajian jurnal tersebut. Secara kebiasaannya, pengenalan ini sangat asas namun masih sangat membantu secara fundamental.

9. Kemudian, penyelidik boleh kembali kepada HASIL PENYELIDIKAN dan PERBINCANGAN bagi mengkaji hubungkait idea dan ulasan penulis mengenai kajian yang telah dijalankan.

10. KAEDAH PENYELIDIKAN merupakan bahagian terakhir yang saya baca dan hanya dibaca sekiranya kaedah yang dijalankan berkaitan dengan kaedah penyelidikan yang sedang dijalankan. Ini amat penting bagi proses pengulangan kajian atau penambahbaikan kaedah yang sedang dirangka.

Tips-tips yang saya amalkan ini membentuk satu proses pembacaan jurnal secara tersusun dan memudahkan pemahaman saya terhadap manuskrip yang diterbitkan di jurnal mahupun persidangan. Namun, kaedah ini bukan suatu standard dalam proses pembacaan jurnal dan penyelidik sentiasa boleh menambahbaik dalam membentuk kaedah pembacaan yang paling sesuai mengikut keselesaan sendiri. Diharap perkongsian sepuluh tips ini membantu para penyelidik menambahbaik proses pembacaan jurnal disamping meningkatkan produktiviti dalam menjalankan aktiviti penyelidikan.

Penulis merupakan lulusan Sarjana dari UKM dalam pengkhususan Pengurusan Bahan Kimia dan kini bertugas sebagai Pegawai Penyelidik di Institut Alam Sekitar dan Pembangunan (LESTARI), UKM.

Source: Majalahsains.com

Advertisements

Masyarakat Tidak Perlukan Universiti

by: Otak Dubook

DI Kampung Merchong, para nelayan meneruskan hidup seperti biasa. Wan Hamid, lelaki berusia 65 tahun, nelayan seumur hidupnya meneruskan rutin keluar seawal jam 5.30 pagi untuk menangkap ikan. Kampung Merchong terletak di Nenasi, sebuah bandar kecil, kira-kira separuh jalan antara Kuala Rompin dan Pekan.

Sementara itu jauh di utara, Pak Da Hassan sedang menghiris ubi gadong. Sawah padi miliknya di Kampung Lentang, Belantik, Sik sedang diserang ulat batang. Ubi gadong hiris ini akan ditebar ke dalam sawah serta air parit sawah.

Di Sungai Buloh, Megat (bukan nama sebenar), sedang bersiap-siap untuk merempit ke tempat kerjanya. Honda EX5 miliknya saban hari memecut 80 kilometer sejam ke sebuah kedai membaiki motorsikal di Pandan Jaya, 38 kilometer jauhnya. Lewat petang, beliau akan pulang selepas menyelesaikan kerjanya sebagai mekanik milik seorang Cina sekitar jam 7 malam setelah 10 jam bekerja.

Masyarakat

Seringkali ketika membahaskan isu mahasiswa dan universiti, kita terlupa mengenai masyarakat. Di manakah anak-anak yang tidak berjaya masuk ke universiti?

Anak-anak yang tidak memasuki universiti ini, meneruskan kehidupan mereka seperti biasa. Mereka menghabiskan usia mereka di pusat latihan industri, institut latihan kemahiran serta menjadi pekerja bengkel. Sebahagiannya menjadi nelayan, petani, bekerja di kedai orang, usahawan dan berniaga sendiri. Sebahagiannya lagi menjadi pemandu lori, bekerja dengan majlis bandaran menjadi pembersih kawasan, pemotong rumput.

Kelompok masyarakat ini ialah golongan masyarakat yang lebih besar. Mereka membayar cukai pendapatan, cukai pintu, juga membayar tol di lebuh raya. Mereka berfungsi sama seperti masyarakat yang lain. Golongan ini tahu sebahagian besar duit negara ditaburkan kepada anak-anak di universiti untuk membina perpustakaan mereka serta memastikan mereka menyalin nota kuliah di dalam bilik dengan penghawa dingin.

Mereka ini tidak perlukan mahasiswa untuk menguruskan wang mereka di dalam bank. Mereka tidak perlukan pensyarah dengan segala pangkat di hadapan nama untuk membantu mereka membeli barang keperluan harian. Mereka tidak perlukan universiti untuk membantu keluarga mereka cukup makan dan minum saban hari.

Mahasiswa

Jadi ini situasi yang sangat kontra. Selalunya mahasiswa akan diingatkan, masyarakat memerlukan mereka. Negara memerlukan mahasiswa. Merekalah harapan anak bangsa.

Tetapi jika ditanya pakcik di Kampung Chenein, Behrang Stesen, ataupun makcik dari Ulu Baram, apakah mereka peduli jika universiti kita menghasilkan 1000 kertas kajian berindeks ISI atau 1,000,000 jurnal berstatus Scopus, saya pasti mereka tidak peduli.

Kerana itulah, tak ada orang peduli pun jika universiti kita berlumba-lumba mahu bina logo dengan donut pada tahun lepas. Minggu lepas pula mereka berlumba bina logo lagi, guna dodol pula. Semua untuk ini dilakukan atas nama kebajikan, donut akan diagihkan kepada rumah anak yatim sekitar, dodol pula akan dijual dan hasil jualan akan diagih kepada kaum miskin dan akan dihantar ke Palestin.

Tetapi tak ada orang peduli pun sebenarnya. Selain masyarakat dalam talian dan aktivis hashtag tegar di Facebook dan Twitter, tak ada orang peduli pun apa universiti di Malaysia ini nak buat. Pada mereka, universiti hanyalah tempat anak-anak mereka sambung belajar. Cukuplah setakat itu.

Tetapi sebaliknya, mahasiswalah yang memerlukan masyarakat. Mahasiswa harus segera sedar bahawa duit belanja , tandas, longkang serta kafetaria yang mereka gunakan saban hari datangnya dari wang cukai rakyat. Lebih dari itu, ada kerangka lebih besar yang perlu mereka fahami.

Kerangka lebih besar

Ada kerangka yang lebih besar perlu difikirkan dengan serius oleh mahasiswa serta pensyarah universiti tempatan dari kerja mengejar rekod untuk diletakkan di dalam Malaysian Book of Records.

Di luar, ketika Facebook sibuk membeli aplikasi Whatsapp dan Microsoft membeli Nokia, Google pula sibuk mengupayakan aplikasi Chrome kepada Chromebook. Ahli geografi sosial Universiti Oxford, Dr Jane Dyson telah mempolakan perubahan sosial yang berlaku di lembah Indian Himalayas di dalam sebuah filem 15 minit memperincikan harapan dan kekesalan penduduk Uttarakhand. Xavier Dumusque dari Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) pula mendedahkan penemuan sebuah planet dengan 17 kali saiz bumi, dinamakan Kepler-10c, ditemui setelah data dianalisis pada 3 Jun yang lalu.

Dunia sedang bergerak pantas. Wawasan 2020 hanya kurang 6 tahun untuk dicapai. Saya fikir jelas, kita sudah pasti tidak mahukan Wawasan 2020 disambut tatkala kita memandu Toyota, memakai gajet Sony Xperia, memasang penghawa dingin Mitsubishi di rumah, membasuh baju dengan mesin basuh Panasonic dan menonton Buletin Utama TV3 dengan set televisyen lengkung Samsung.

Atau masih mengharapkan Rusia untuk menghantar satelit kita ke angkasa. Ada kerangka yang lebih besar dari dodol atau donut. Negara perlukan lebih banyak teknologi dihasilkan oleh graduan universiti tempatan untuk mengimbangi pasaran dunia. Negara perlukan sistem ekonomi yang lebih mesra rakyat untuk menyelesaikan masalah jurang antara kaum. Negara perlukan lebih ramai sosiologis untuk bersama rakyat menyeimbangkan ketidakseimbangan politik yang berlaku di antara semenanjung dan juga Sabah dan Sarawak.

Berselindung di sebalik dodol

Ahli akademik perlu segera keluar dari berselindung di sebalik dodol, dan memastikan negara paling kurang setanding dengan Korea Selatan, sebagai pemain utama teknologi, seterusnya menyediakan lebih banyak peluang pekerjaan dan memastikan sistem ekonomi yang lebih mampan untuk dikongsi secara bersama oleh rakyat. Inilah fungsi utama universiti, menghasil penyelidik dari kalangan tenaga pengajar seterusnya menghasilkan graduan yang akan keluar menjadi pemain utama industri, bukannya pengguna utama industri negara lain.

Lebih berkesan untuk membantu Palestina jika kita mampu menjadi seperti Korea Selatan atau Jepun, kerana ketika itu Proton mungkin telah mengalahkan Honda, dan anak muda kita mungkin sedang bermain gajet jenama kita sendiri, bukannya Samsung. Ketika itu Proton dan gajet jenama kita boleh suntik dana yang besar kepada Aqsa Syarif, langsung membangunkan masyarakat Palestin dengan lebih efektif. Bayangkan berapa ribu sekolah kita mampu dirikan di Gaza, jika Proton benar-benar mampu mengalahkan Honda?

Syed Hussein Alatas paling keras saya fikir ketika mengulas pemikiran seperti ini. Buku beliau, Intelektual Masyarakat Membangun telah membahaskan kebanyakan permasalahan yang sedang kita hadapi ini berpuluh tahun yang lalu. Dalam Bab 3 beliau membahaskan dengan panjang lebar konsep Oblomovisme dan memperkenalkan terma Bebalisme. Dalam Bab 6 beliau membahaskan dengan komprehensif kepentingan kaum intelektual dan menyatakan dengan tegas; “kelemahan kaum intelektual akan meneruskan revolusi kaum pandir”.

Dalam Bab 4 ketika membahaskan tajuk “Orang pandir dalam masyarakat membangun” menyatakan lima ciri utama orang pandir iaitu;
1) tidak mampu mengenali permasalahan,
2) jika diberitahukan permasalahan itu kepadanya dia tidak mampu menyelesaikannya,
3) tidak mampu mempelajari apa yang diperlukan,
4) tidak mampu mempelajari seni belajar, dan
5) biasanya dia tidak mengakui kepandirannya.

Beliau meneruskan, “orang pandir tidak dapat membangkitkan penentangan perlawanan terhadap ketidakadilan dan tidak dapat berperang melawan korupsi. Akhirnya ia tidak mengilhami. Pernyataannya sekalipun dipalsukan dan disertai dengan statistik, fakta dan angka, konsep dan rancangan, sebenarnya tidak dapat menghasilkan tindakan besar.”

Paling jelas, kritikan beliau terhadap orang pandir disasarkan kepada orang tolol di sebalik penyamaran, seperti peguam, doktor, ahli ekonomi, anggota kabinet atau ahli parlimen. Orang pandir seperti ini menurut Syed Hussein Alatas perlu dikritik kerana tugas fungsionalnya berada dalam sebab dan akibat kolektif.

Pasti sehari dua ini kita tidak akan lupakan Maizura Mokhsein, mahasiswa UiTM yang berjaya mengalahkan 360 peserta lain untuk menduduki tangga nombor satu pendebat terbaik setelah 9 hari bertarung dalam pertandingan United Asian Debating Championship (UADC). Juga Prof Dr Zainal Arifin Ahmad yang telah berjaya mencipta penampal gigi MyUSMDental Fillings yang mempunyai kualiti setanding bahan penampal import serta dihasilkan daripada 80 peratus bahan tempatan. Inilah kualiti mahasiswa dan tenaga pengajar yang kita mahukan, tetapi kita mahukan lebih banyak mahasiswa dan tenaga pengajar seperti ini pada masa hadapan.

Dan tatkala kita berbahas isu pandir dan intelektual, donut dan dodol ini, sebuah syarikat dari China, Guangzhou R&F Properties Co Ltd telah membeli enam plot tanah di Johor dengan rekod pembelian mencecah RM4.5 bilion. Ini bukan kali pertama saya menulis perihal mahasiswa dan tanggungjawab serta mengapa kita perlu tentang acara rekod-merekod yang galak dijalankan oleh universiti tempatan.

Saya tidak ambil kisah sangat kerja rekod-merekod ini. Biarlah siapa pun mahu menebalkan buku Malaysian Book of Records itu. Tetapi lebih baik jika bukan mahasiswa atau universiti yang melakukannya. Saya tak fikir Penan di Sarawak ataupun masyarakat di Hulu Tembeling perlukan universiti mahupun mahasiswa, kalau mereka asyik main donut atau dodol.

Cukup-cukuplah universiti kita bina peta terbesar, “macro-teaching” selama 182 jam ataupun aktiviti bersenam selama 36 jam. Tuduhlah saya sebagai fasis intelek sekalipun, apakah kreativiti universiti kita hanya terhad dan obses untuk main “Malaysia Book of Records” sahaja?

Mahasiswa dan universitilah yang perlukan masyarakat. Mahasiswa perlukan masyarakat kerana masyarakat ialah juzuk sosial yang perlu ada agar mereka boleh berkhidmat. Universiti perlukan masyarakat kerana masyarakat akan menyumbang kepada pembangunan sosial dan membuktikan segala macam teori yang berada di dalam jurnal berindeks itu boleh dilaksanakan di dalam dunia yang nyata ini.

Source: Otak Dubook Press (1st August 2017)

What you should know about Chinese schools in Malaysia

Schools considered as ‘Chinese schools’ in Malaysia share a common history but have different features. — Picture by KE Ooi

Schools considered as ‘Chinese schools’ in Malaysia share a common history but have different features. — Picture by KE OoiKUALA LUMPUR, July 3 — Not all Chinese schools in Malaysia use Mandarin as the medium of instruction. Surprised? Why are they called Chinese schools then?

That is because the term “Chinese schools” has been used indiscriminately to group together disparate types of schools with a common historical background under a very wide umbrella.

In reality, there are two broad categories for Chinese schools here: those that are private and those that are government-aided. Some of their key distinctions revolve around funding, medium of instruction and syllabus used.

According to the Education Ministry, the self-funded Chinese independent high schools are private schools while those called national-type Chinese primary schools (SJKC) or national-type secondary schools (SMJK) are public schools that receive either full or partial financial assistance from the government.

Chinese independent high schools

Chinese independent high schools may sound like an odd moniker but it can be traced back to the history of local Chinese-medium schools, which United Chinese School Committees’ Association of Malaysia (Dong Zong) chairman Datuk Vincent Lau told Malay Mail Online were first established by the migrants originating from China to provide education for their children.

Surviving a push for English-medium schools during British colonial rule as they insisted on using their mother tongue for lessons, the Chinese-medium secondary schools that refused to switch to using Bahasa Malaysia in exchange for government funding became known as Chinese independent high schools.

These schools do not receive funding from the federal government, except for one-off contributions.

However, Dong Zong confirmed that state governments such as Penang, Sabah, Sarawak and Selangor do provide financial assistance. The respective school boards otherwise continue to rely on school fees and donations from the community for all expenses including teachers’ salaries and infrastructure.

SJKC and SMJK: Government-aided schools

There are also primary schools where Mandarin is used to teach all subjects. These existed before Malaysia was formed in 1963 and are now known as SJKC, where the vernacular language is allowed to continue to be used as the medium of instruction as an alternative to the Bahasa Malaysia-medium national primary schools (SK).

SK schools are located on public land and accorded the status of “government schools” which the ministry fully maintains and funds.

SJKC schools adopt the same national syllabus used by SK schools and offer the same school-leaving UPSR examination. But because they are built on private donated land, they are given the status of “government-aided schools” and receive less government funding compared to SK schools.

While the Malaysia Education Blueprint 2013-2025 states that the ministry allocates teachers for both government and government-aided schools and fully pays for their salaries, funding in other aspects for these two subsets of public schools differ slightly.

Both receive government support for operational expenditure in the form of grants-in-aid based on the same criteria of individual school’s needs, but there is a limit on funding for government-aided schools’ utilities bill.

And while the government fully funds the development costs for SK schools, SJKC schools may get 80 per cent funding, sometimes more, for their renovation and construction.

Similarly for SMJK schools which were once Chinese-medium schools that opted to conform by using BM and the national syllabus in return for government aid, the amount of government funding received also depends on ownership of school land.

While SMJK schools have told Putrajaya that they should be granted full financial assistance regardless of their land status, they are currently only considered fully-aided schools if the school boards surrendered the land titles to the government. Otherwise they only receive partial financial assistance with teachers’ salaries and per capita grants paid by the government.

Syllabus and examinations

SMJK students follow the same syllabus and sit for the same examinations as their counterparts in national secondary schools (SMK) during Form Three (PT3), Form Five (SPM) and Form Six (STPM).

But SJMK schools also allocate more time for Mandarin classes with five periods per week to instil deeper awareness of the language and its roots among their majority ethnic Chinese students. In comparison, SMK schools offer only three periods of Mandarin classes a week.

At Chinese independent schools, the syllabus and textbooks are prepared by Dong Zong, which also prepares and conducts the Unified Examination Certificate (UEC) for their students.

While students typically sit for the UEC examination during their Junior Three and Senior Three years — or the equivalent of Form Three and Form Six in national schools — there are also some Chinese independent schools which offer the SPM to their students too though Lau said it is not compulsory for Chinese independent schools.

Dong Zong’s records showed that 8,574 students at the Chinese independent schools registered as SPM candidates last year.

Lau said some Chinese independent school students may not take the UEC Senior Three exam after sitting for their SPM as a Senior Two student, opting instead for other pre-university courses.

The STPM exam is not offered however, as the UEC Senior Three exam is its equivalent and is widely-accepted abroad and in local private institutions as a pre-university qualifier.

The UEC examination for Junior Three is in Chinese for most schools, but some schools are also given examination papers in both Mandarin and English. UEC Senior Three candidates are given examination papers set in both Mandarin and English.

While not part of Dong Zong’s tally of Chinese independent schools, Kuantan’s SM Chong Hwa has the unique arrangement of being a private secondary school where students can sit for both the UEC examination and examinations under the national syllabus.

Dong Zong chairman Datuk Vincent Lau said the shrinking fresh intake of students is also tied to lack of space and the non-approval for new Chinese independent schools to cope with demand. — Picture by Choo Choy May

Dong Zong chairman Datuk Vincent Lau said the shrinking fresh intake of students is also tied to lack of space and the non-approval for new Chinese independent schools to cope with demand. — Picture by Choo Choy MayChinese education in numbers

There are currently 81 SMJK, including three branch schools. The branch campus of Kajang’s SMJK Yu Hua, which received government approval last December after the 3,500-capacity main campus had to turn down students, will be the latest addition when completed.

Based on Dong Zong’s data sourced from the Education Ministry, the number of SJKC schools has been shrinking while BM-medium national primary schools have been growing.

As at last December, the number of SJKC schools numbered 1,298 compared to 1,346 in 1970. In contrast, SK schools boasted 5,877 in 2016 compared to 4,277 in 1970.

The dwindling trend for vernacular schools is also reflected in the decreasing number of Tamil-language primary schools (SJKT) that recorded just 524 last year compared to 657 in 1970.

As for secondary schools, there are currently 61 Chinese independent schools, inclusive of Johor’s Foon Yew High School and its branch which both collectively have over 10,000 students. Foon Yew is set to open yet another branch in 2021.

But Lau of Dong Zong said demand remains high for enrolment in Chinese independent schools, especially in cities, where some of these schools have around 3,000 students and cannot take in more due to limited land, facilities and classrooms.

“The other thing is we cannot get the permission to build more Chinese independent schools, the government does not allow, they limit you to 60. We applied but they don’t give permission,” he said, comparing this with the boom in the number of international schools approved by the government.

As such, some Chinese independent schools have resorted to demolishing some of their buildings to rebuild additional storeys to cater to demand.

How big a pie?

While the overall number of students at Chinese independent schools continued its uninterrupted upward trend of 15 years and hit a historic peak this year with 85,304 students, it accounts for only four per cent of the total recorded number of secondary school students, which is 2,099,603 as of January 2017.

SMJK schools account for over 108,000 students, and even when combined with Chinese independent schools amount to less than 10 per cent.

The number of new intakes at Chinese independent schools has however been going down in the past four years.

After a record high at 17,620 in 2013, this year saw only 14,481 enrolments, which Lau attributed to a cocktail of factors: the rural to urban migration, the subsequent imbalance between overcrowded urban schools and under-enrolled rural schools, and lower birth rates especially among the ethnic Chinese community.

According to an Education Ministry parliamentary reply in the March-April session, the number of primary school students as of January 2017 is 2,674,327. A separate reply in the same session shows that the bulk of the student are enrolled in SK schools at 2,065,279, while almost one-fifth are in SJKC schools at 527,453 and SJKT schools account for 81,483.

Based on the Department of Statistics Malaysia’s data of live births in the 2000-2015 period, the annual number of babies born in some of the preceding seven years before primary school enrolment from 2000 to 2017 are also among the lowest of the entire 15-year period.

The SK, SJKC and SJKT overall student numbers have generally been on a downward trend during the 2010-2017 period (except for a rebound for SK schools in the past two years).

Beyond the flocking of locals to international schools since the federal government removed limits in 2012 on intake of Malaysians, the Department Statistics Malaysia’s 2000-2015 data of live births may also give a hint on the explanation for the student numbers in national and national-type primary schools.

Malaysians typically enter primary schools at age seven, so students freshly enrolled in the 2010-2017 batch would generally be those born during the 2003-2010 period. The annual number of babies born during the latter period are among the lowest in the 2000-2015 period — 481,800 in 2004, 474,473 in 2005, 472,698 in 2006, 479,647 in 2007.

Future goals

Dong Zong has long been pushing Putrajaya to recognise the UEC for entry into the civil service and local public universities, with Lau saying that further discussions are required to pursue this recognition.

The government had in parliamentary replies said it is maintaining the status quo by letting the 60 Chinese independent schools here continue their operations as provided for under the Education Act 1996.

The replies indicate that the government’s steadfast refusal to recognise the UEC is because of the differing national syllabus standards and alleged contradiction with the National Education Policy which envisions a uniform syllabus and examinations delivered in BM.

The Higher Education Ministry had in a March 2016 parliamentary reply highlighted that it will deny public university entry to UEC graduates owing to several reasons including entry requirements of an SPM pass with credits in the BM subject; UEC’s BM levels not being on par with SPM standards; as well as alleged inadequate coverage of national history in the UEC syllabus.

Lau said the BM levels may differ in the two examinations, adding that Dong Zong is agreeable to having UEC students sit for the Bahasa Malaysia subject under SPM as a single subject and would want to be able to waive sitting for the entire examination.

“Maybe they have misconception about what we study, they are thinking we are studying Chinese history textbook from China or Taiwan, which is not true,” he said.

He claimed that Chinese independent schools cover a wider scope in history lessons on Europe, China and South-east Asia compared to the syllabus taught in national schools, but that they also cover Malaysian history.

The UEC is currently recognised by the Sarawak state government for entry into the state’s civil service and is recognised by local private universities such as the Selangor-owned Unisel, but is not accepted by the public universities such as Universiti Malaysia Sarawak which is under the federal government, Lau said. The Penang state government also accepts UEC graduates at its subsidiary companies.

As for Chinese primary schools, Lau said the federal government should adopt a systematic policy by either relocating under-enrolled schools or build new schools in high-demand areas such as urban areas and new townships that have predominantly ethnic Chinese population.

“Sometimes this becomes political, when it’s closer to election, the place there requests a school, the government [says] OK and they will build the school,” he said of the current ad-hoc approach.

Chinese education groups had in two memoranda in 2011 and 2012 to the prime minister said an additional 45 SJKC schools in six states needs to be built. The government has yet to approve the construction of these schools as of a December 2016 statement by Dong Zong.

Source: The Malay Mail Online (3rd July 2017)

Bukan mudah dapat PhD

Oleh: Dr. Mohamed Azam Mohamed Adil

Tulisan Adam Kadir berjudul Pemakaian ‘Dr.’ Perlu Pengiktirafan Rasmi dalam Utusan Malaysia (8 April 2008) ada kebenarannya. Dalam usaha Kementerian Pengajian Tinggi yang meletakkan sasaran 100 ribu pemegang PhD menjelang 2015, maka ramai yang secara tiba-tiba menggunakan gelaran tersebut.

PhD atau Doktor Falsafah mengikut kamus Oxford Advanced Learner‘s Dictionary ialah ijazah tertinggi yang dianugerah oleh sesebuah universiti. Penganugerahan tersebut dibuat setelah calon berjaya membuat penyelidikan yang mencapai standard PhD dalam sesuatu bidang.

Pendek kata, ijazah PhD bukanlah suatu ijazah yang mudah diperoleh. Ia melalui satu proses pembelajaran dan penyelidikan yang tinggi mutunya sesuai dengan status ketinggian ijazah tersebut.

Kebanyakan universiti di Malaysia dan United Kingdom misalnya, tempoh minimum pengajian PhD mengambil masa tiga tahun, dan tempoh maksimum enam tahun sekiranya dibuat secara sepenuh masa. Bagi pengajian separuh masa tempoh yang diberi adalah sehingga lapan tahun bagi sesetengah universiti.

Manakala pengajian PhD secara jarak jauh banyak membawa perdebatan yang bersetuju dan ada yang menentang. Ada yang mendakwa mendapat Ijazah PhD dari sebuah universiti terkemuka di luar negara tetapi malangnya, universiti itu tidak diberi pengiktirafan Jabatan Perkhidmatan Awam (JPA).

Ini kerana, peranan JPA adalah untuk menjaga ‘taraf dan mutu’ sesuatu ijazah yang dianugerahkan oleh sesebuah universiti. Maka tidak hairanlah JPA tidak mengiktiraf sesetengah ijazah walaupun di peringkat Sarjana Muda dengan alasan ia tidak mencapai mutu dan standard yang dikehendaki dalam satu-satu bidang berkenaan.

Dalam menyahut cabaran Kementerian Pengajian Tinggi yang mahukan ramai pemegang PhD di kalangan pensyarah, sudah tentulah ramai di kalangan kakitangan akademik ‘terpaksa’ menyambung pengajian mereka ke peringkat PhD. Sebagai seorang pensyarah, penulis berpendapat pensyarah yang tidak memiliki Ijazah PhD ‘belum sempurna keilmuannya’ kerana dengan melalui pengajian di peringkat tersebut, seseorang akan didedahkan method pengajian dan penyelidikan yang cukup tinggi nilai, mutu dan standardnya.

Sesebuah tesis yang dihasilkan dalam masa pengajian tiga hingga empat tahun misalnya, akan membuahkan satu teori atau penemuan baru dalam satu-satu bidang. Malah, kalau ia tidak membuahkan satu teori baru, ia tidak dianggap tesis PhD. Begitu juga, kalau ia tidak membuktikan satu hasil penyelidikan yang tidak ada tolok bandingnya.

Sesebuah tesis PhD akan melalui banyak proses – daripada cadangan (proposal) dan mempertahankan cadangan tersebut (defend proposal) di peringkat universiti yang akan dinilai oleh pakar-pakar dalam bidang tersebut, baik dari segi kandungan dan juga pendekatan methodologi.

Seseorang yang telah melalui pengalaman ini, sudah tentu merasai pahit maung dikritik dan ‘dibelasah’ dalam sesi defend proposal.

Terdapat juga pendekatan upgrading dari M. Phil ke PhD yang diamalkan terutama mereka yang membuat pengajian di United Kingdom. Bagi mereka ini, tempoh setahun hingga setahun setengah merupakan tahun getir kerana tanpa berjaya melalui upgrading ke PhD, seseorang itu dianggap gagal memperolehi ijazah PhD.

Dalam melihat keaslian dan kesahihan penyelidikan yang dibuat, kebanyakan universiti di Malaysia mahupun luar negara mensyaratkan pemeriksaan melalui viva secara oral. Ini bagi memastikan penyelidik tersebut benar-benar ‘mendalami’ hasil kajian yang dibuat dalam tesis PhDnya.

Ia juga bertujuan untuk melihat kesahihan penyelidik tersebut. Maka tohmahan bahawa sesebuah tesis PhD boleh diperolehi melalui upahan akan terjawab dalam proses viva. Ini kerana, kadang-kadang pemeriksa akan bertanya soalan-soalan sampingan yang tiada kaitan dengan kajian tesis PhD tersebut.

Dalam hal ini, penulis banyak melihat kawan-kawan yang sama-sama berjaya memperolehi PhD dan tidak ketinggalan, ramai juga yang gagal. Kalau diambil tempoh pengajian tiga hingga empat tahun untuk tamat pengajian, agak sedikit mereka yang lulus dalam tempoh ini. Ada yang mengambil sehingga 10 tahun untuk tamat pengajian.

Bagi mereka yang gagal, mungkin kerana nasib tidak menyebelahi mereka. Dalam pengamatan penulis, terdapat kawan-kawan yang rajin dan tekun serta berdisiplin semasa pengajian, tetapi nasib tidak menyebelahi mereka di mana penyelia meninggal dunia atau bertukar tempat. Maka pengajian PhD itu terbengkalai akibat keadaan itu kerana tiada pensyarah lain yang boleh menyelia tesis tersebut justeru kerana bukan bidang kepakaran atau kemahiran mereka.

Maka, persoalannya, bagaimana tergamak seseorang insan itu sanggup menggelarkan dirinya seorang ‘Dr.’ seandainya beliau tidak melalui proses ‘kepenatan’ dan ‘kesengsaraan’ mental, emosi dan fizikal dalam menyiapkan penyelidikan PhD tersebut.

Seperti yang dinukilkan oleh Prof. Dr. Kamil Ibrahim dalam bukunya PhD Kecil Tapi Signifikan, UPENA, UiTM (2005), ijazah PhD ialah suatu keperluan akademik yang sangat perlu di universiti seandainya seseorang itu mahu dianggap sebagai seorang scholar.

Beliau menambah, “PhD merupakan suatu proses unik. Ramai yang mencuba untuk mendapatkannya, tetapi ramai yang kecundang. Mereka yang berjaya pula melalui pelbagai halangan. Ada orang mengatakan ia suatu proses yang cukup perit dan meletihkan.”

Tambahan pula, “terlalu sedikit yang dapat menyiapkan pengajian mereka tepat mengikut jadual. Apatah lagi untuk mencari mereka yang tamat kurang dari tiga tahun. Ia boleh dibilang dengan jari.”

Demi menjaga mutu dan standard sesebuah ijazah PhD yang dianugerahkan oleh sesebuah universiti, sudah tentulah tesis itu akan dinilai oleh peers dalam bidang berkenaan terlebih dahulu sebelum dinilai oleh pihak pemeriksa luar.

Bagi Universiti Malaya sebagai contohnya, amalan sekarang ialah pemeriksa luar bagi tesis PhD mestilah seorang profesor yang memiliki PhD dan disyaratkan mesti dari luar negara. Sudah tentulah proses untuk mendapat ijazah PhD bukannya mudah tetapi semakin susah.

Mengambil kira faktor-faktor di atas, amat wajar saranan Adam Kadir supaya pihak JPA memainkan peranan pengiktirafan sesebuah ijazah PhD walaupun ia datang dari Barat. Ia hendaklah melalui proses pengajian PhD sebenar walaupun ia dibuat secara jarak jauh. Bagi mereka yang suka memakai gelaran ‘Dr.’ walaupun gagal kerana terkandas di tengah jalan, pertanyaan ikhlas penulis ialah, apakah mereka ini tidak merasa malu dan dipandang serong oleh kawan dan orang awam.

Sebagai contoh, memang terdapat mereka yang membuat pengajian PhD di luar negara secara jarak jauh dan tiba-tiba meletakkan nama ‘Dr.’ Apakah mereka ini memang melalui pengajian PhD dalam erti kata sebenar?

Terdapat pensyarah yang gagal memperoleh PhD setelah melalui pengajian sepenuh masa dan kemudian berusaha lagi dengan membuatnya secara jarak jauh. Namun ia tidak diiktiraf oleh universiti berkenaan, maka dengan sendirinya dia rela menerima ‘pelucutan’ penggunaan gelaran ‘Dr.’

Maka penulis mencadangkan supaya pengiktirafan penggunaan gelaran ‘Dr.’ hendaklah diperketatkan. Pihak JPA hendaklah diberi peranan dalam memberi pengiktirafan tersebut.

Bagi pensyarah di universiti, pengiktirafan ini boleh diturun kuasa oleh JPA kepada Kementerian Pengajian Tinggi yang kemudian akan memberi pengiktirafan tersebut.

Masalahnya ialah bagi mereka yang bekerja sendiri atau di sektor swasta, gelaran ‘Dr.’ juga mesti dibuat pengiktirafan oleh pihak JPA. Selagi mana pengiktirafan tersebut tidak diperoleh, seseorang individu dilarang sama sekali mengguna gelaran tersebut.

Bagi mereka yang mendapat ijazah PhD dari universiti bagus dan menggunakan gelaran tersebut tanpa pengiktirafan oleh pihak JPA, adalah dicadangkan supaya satu undang-undang mengenai salah laku penggunaan gelaran ‘Dr.’ hendaklah dibuat demi menjaga kemurnian dan kesarjanaan seseorang yang bergelar ‘Dr.’

Sumber: Dr. Mohamed Azam Mohamed Adil

Why we need ‘useless’ knowledge

by: Mohamad Firdaus Raih

The research Nur Adlyka Annuar (sitting from left) and her colleagues are doing is curiosity driven and therefore, it is considered as basic research

ON April 4, Nur Adlyka Annuar, an astronomy PhD candidate at Durham University, received a congratulatory letter from Prime Minister Datuk Seri Najib Razak for her part in the discovery of a supermassive black hole. Like many other Malaysians, I take pride in her achievement and wish her the best for the future. I am not going to elaborate on the subject of black holes, but I would like to centre our discussion on the nature of Adlyka’s topic of study.

In Malaysia, research being carried out in the universities and research institutes can generally be divided into fundamental or basic research, and applied research. So what are the differences between these two streams of research?

Basic research, as the name implies, is the acquisition of knowledge about the fundamental workings of our natural world. It aims to answer questions that are usually curiosity driven, such as, “Why is our sky blue?; How do we get a disease?; What are those twinkling lights we see in the night sky?; Why/How does a firefly flash/glow?; How does the body turn food into energy?” and others like it. The questions that can stem from our curiosity are perhaps endless and there will always be new questions as we understand new things.

Applied research on the other hand takes on the knowledge that is acquired from basic research and develops that knowledge into a useful application such as a technology or a technique. But let’s not dwell on definitions and instead look at some real-world examples.

Nur Adlyka’s research into black holes appears to have no apparent use except in terms of knowledge value — so now you know that there is a huge black hole a few million light years away. Many of us are not even concerned with what goes on in our own neighbourhoods, this makes a place that is not even reachable within our lifetime as hardly something that would spark our interest. The research Adlyka and her colleagues are doing is curiosity driven and therefore it is considered as basic research. Nevertheless, such knowledge may have uses that we may not yet be aware of.

The most expensive scientific infrastructure (I dare not call it an instrument) ever constructed, the Large Hadron Collider (LHC), basically just accelerates very, very small objects of matter called particles and crashes them into each other in order to see what happens. Again, there appears to be nothing that can be gained commercially in return for the tens of billions of dollars invested in the LHC except furthering our understanding of the world around us. But yet, developed nations and funding agencies are spending millions and billions of dollars to support fundamental research that has no apparent use.

One of my favourite stories on basic research and applied research is the one about the discovery of antibiotics. Sir Alexander Fleming, the biologist who is credited with the discovery of antibiotics, observed that bacteria he was trying to culture were not able to grow near a mould that had contaminated his culture plates. He translated this to mean that the mould was producing something that was preventing bacterial growth. However, it was Lord Howard Florey and Sir Ernst Chain who took that knowledge and developed it into the application of antibiotics that we know of today. All three were jointly awarded the Nobel Prize in Physiology or Medicine in 1945.

Another story that has had a large impact on humankind is the discovery of Röntgen radiation. Wilhelm Röntgen was the first winner of the Nobel Prize for Physics in 1901. He was experimenting with vacuum tubes when he chanced upon the discovery of the rays named after him. A few weeks after his discovery of the mysterious rays emanating from the vacuum tubes, he was able to take a photograph using them. The photograph was that of his wife’s hand, or specifically, an image of the bones in his wife’s hand. Not knowing what these rays were, he had named them X-rays, the X in reference to it being something unknown. X-rays and antibiotics have probably saved hundreds of millions of lives since their first use in medicine until the present day.

Basic research contributes to the foundation of our collective knowledge as a species.

Despite what may seem like a waste of funds, knowledge from basic research is the cornerstone that has enabled numerous disruptive innovations that we use in our daily lives. However, is our approach to science and research funding in Malaysia duly considering the impact that fundamental research can bring forth? Or are we arrogant enough to think that we can know which knowledge is going to be useless and which ones will be useful and thus only fund those that will be of perceived future use?

I do not disagree that applied research is necessary. The story about the discovery and following deployment of antibiotics for treating bacterial infections clearly demonstrates how applied research is necessary to capitalise on the fundamental knowledge gained from basic research. But are we just focusing too much on applied research for what we think are quick return of investments for R&D?

Malaysia is definitely not lacking in the talent to carry out world class research, even in areas of basic research that are at the boundaries and forefront of human knowledge. Adlyka and many others like her are testament to this fact. It is our responsibility as Malaysians to support such endeavours, be it in the financial sense or in the form of infrastructure and moral support. Basic research has the potential to bring pride and riches to the nation. But we must first have the humility to accept how little we know and as a result, strive to understand more.

The Nobel laureate and physicist Richard Feynman once wrote on a blackboard: “What I cannot create, I do not understand”. It is time for us to want to understand, and from there we can hope to create great and wonderful things. It is from basic research that we can bring about revolutionary innovation. We must aim to create new machines and applications, and not forever be doomed to incrementally make improvements to an old machine.

The writer is a bioinformatician and molecular biologist with the Faculty of Science and Technology and a Senior Research Fellow at the Institute of Systems Biology, Universiti Kebangsaan Malaysia.

Source: NSTonline (12th April 2017)

Graduate on time!

Oleh: Roshlawaty Raieh

Dr Othman Talib

BELIAU merupakan pencetus awal saranan Graduate on Time (GOT) sebelum diuar-uarkan Kementerian Pengajian Tinggi (KPT) serta IPTA/S seluruh negara. Beliau juga pencetus fenomena ‘Tulis Tesis Cepat’ serta perintis perisian MENDELEY dalam kalangan pascasiswazah Malaysia dalam dan luar negara.

Berikut adalah hasil wawancara bersama Pensyarah Kanan Fakulti Pengajian Pendidikan, Universiti Putra Malaysia (UPM), Dr Othman Talib, yang slogan GOT cetusannya dilihat telah menimbulkan pelbagai reaksi dalam kalangan pascasiswazah.

Apakah sebenarnya yang dimaksudkan dengan GOT?

GOT adalah satu sasaran supaya pelajar pascasiswazah yang mengambil program sarjana dan kedoktoran (PhD, DBA dan setaraf) dapat menamatkan pengajian mereka dalam tempoh yang ditetapkan. Pengajian peringkat sarjana biasanya mengambil masa dua dan tiga tahun manakala peringkat kedoktoran pula antara tiga dan empat tahun, bergantung kepada institusi pengajian tinggi yang menawarkan program yang diambil.

 Kenapa GOT kini menjadi satu yang digembar-gemburkan?

Pembiaya biasiswa seperti JPA dan MARA telah mula mengetatkan syarat supaya calon yang mereka biayai menamatkan pengajian dalam tempoh yang ditetapkan.

Calon tidak akan diberikan pembiayaan tambahan malah boleh ditamatkan kontrak dengan institusi yang menghantar mereka jika gagal menamatkan pengajian dalam tempoh yang ditetapkan.

Semua ini adalah langkah berjimat di samping sebagai satu ‘amaran’ supaya pelajar pascasiswazah serius dan fokus menamatkan pengajian masing-masing tanpa alasan yang wajar untuk melengah-lengahkannya.

 Adakah terdapat isu yang menjadi perbahasan dalam kalangan pascasiswazah?

Terdapat beberapa isu. Calon PhD sepenuh masa misalnya hanya boleh membentangkan proposal pada peringkat jabatan pada Semester Ketiga dan tentulah sesuatu yang sukar untuk calon menghabiskan pengajian dalam tempoh tiga semester yang berbaki. Berikut adalah isu-isu yang sempat saya senaraikan berkaitan GOT yang menjadi perbahasan dalam kalangan calon program ijazah sarjana dan mahupun kedoktoran.

a. Terdapat universiti terutama di luar negara yang menawarkan program kedoktoran untuk empat tahun seperti yang dinyatakan dalam surat tawaran sedang biasiswa hanya ditawarkan kepada calon untuk tempoh tiga tahun. Sudah tentulah calon akan menghadapi kesulitan dan mungkin bekerja untuk menampung perbelanjaan. Situasi ini akan menyulitkan lagi mereka untuk GOT.

b. Wujud ruang penantian viva yang memakan masa berbulan-bulan sehingga calon yang berjaya menghantar tesis lebih awal untuk GOT akhirnya hanya mendapat keputusan untuk graduate di luar tempoh pengajian. Bukan itu sahaja, ada kes calon menerima laporan viva selepas beberapa bulan viva berlangsung.

c. Terdapat hal-hal luar kawal yang tidak memungkinkan calon menamatkan pengajian dalam tempohnya seperti proses menjalankan eksperimen di makmal yang lama, calon jatuh sakit, pertukaran penyelia, kesukaran mendapat sampel kajian, sampel yang tercemar dan masalah melibatkan instrumentasi.

 Apakah yang boleh dicadangkan bagi mengurangkan isu berkaitan GOT?

Terdapat banyak isu yang perlu diteliti oleh pelbagai pihak, antaranya:

a. Universiti tempatan dan pihak KPT perlu menjadikan GOT satu proses melibatkan semua pihak di semua peringkat, bermula pusat pengajian siswazah atau sekolah siswazah, fakulti, jabatan, institut hinggalah kepada penyelia. GOT bukan saranan yang semata-mata diletakkan ke atas usaha calon sahaja. Dalam lain perkataan, perlu ada perubahan menyeluruh dalam sistem yang dapat membantu melancarkan pengajian peringkat pascasiswazah.

b. Jawatankuasa penyeliaan tidak boleh mengenakan apa-apa syarat tambahan tanpa sebarang alasan kukuh seperti menetapkan proposal mesti mencapai ratusan muka surat atau meminta calon membaca dahulu ratusan artikel tanpa tujuan jelas dan munasabah.

c. Perlu diwujudkan saluran untuk calon merujuk jika wujud sebarang isu atau masalah berbangkit yang melibatkan hubungan penyelia-pascasiswazah.

d. Menilai semula definisi GOT yang dirujuk kepada tarikh penerimaan surat pengesahan dari Senat. Namun, GOT pada hemat saya lebih wajar diberikan pada tarikh calon lulus viva!

e. Perlunya usaha meningkatkan keberkesanan penyelia sepanjang penyeliaan calon serta menangani isu-isu mengeksploitasi masa dan tenaga calon untuk kepentingan penyelia. Ini termasuklah penyelia menggunakan dapatan kajian calon sebagai dapatan kajiannya sendiri untuk memasuki pertandingan atau pameran malah penyelia meminta namanya diletakkan sebagai pengarang utama artikel yang ditulis oleh calon hasil dari kajian sarjana mahupun PhD.

f. Wujud pendapat yang menganggap GOT bukan satu idea yang baik. Bagi mereka, pengajian yang baik mestilah memakan masa yang lama supaya mematangkan calon. Ada pelajar yang diminta menyiapkan proposal sehingga ratusan muka surat dengan harapan calon akan lebih matang. Maka berlarutanlah sehingga 3, 4 semester calon menghabiskan masa hanya tertumpu kepada ‘menyempurnakan’ proposal sedang proposal hanyalah satu ‘blue print’ yang ringkas tetapi lengkap yang boleh sahaja disiapkan dalam satu semester.

g. Penyeliaan adalah satu keperluan sebagai panduan kepada calon. Kecanggihan komunikasi membolehkan penyeliaan berlaku tanpa perlu kerap bersemuka. Medium seperti e-mel, WhatsApp dan Facebook, memberikan ruang tambahan komunikasi dua hala antara penyelia dan calon.

 Apakah harapan Dr dalam isu GOT ini?

GOT perlu dilihat sebagai pemangkin kepada calon untuk fokus dan berusaha menamatkan pengajian dengan menghasilkan penulisan, penerbitan dan kajian yang berkualiti. Namun, saranan yang baik ini bukan hanya terletak di bahu calon, sedang kejayaannya juga bergantung secara signifikan kepada sistem di peringkat pengurusan dan penyeliaan.

Ikuti ulasan lanjut beliau di http://www.facebook.com/othman.talib atau http://www.drotspss.blogpot.com kerana isu-isu di atas adalah isu bersama yang perlu diteliti dan dilakukan penambahbaikan oleh semua pihak termasuk Kementerian Pengajian Tinggi dan pengurusan universiti supaya GOT tidak menjadi hanya satu mitos!

Source: Sinar Harian (28th December 2016)